Novel Günleri - Bilgilendirme!

Bölümün tamamını okumak için üye olmalısınız! Üye olmak için tıklayınız.

39. Bölüm Gizli Plan

Çevirmen: Violet / Editor: Güz

Gecenin derinliklerinde Richard rüyasız bir uykudaydı. Derin uyku, yorgun bedeninin biraz iyileşmesini sağlıyordu, ayrıca güçlü enerji ve mana iksirleri tüm süreci yoğunlaştırmıştı.

Gri cücelerin eskiden popüler bir atasözü vardı: Vakit nakittir. Ancak, bu sıradan insanların veya ikincil düzlemdekilerin zamanına atıfta bulunuyordu. Birincil düzlemlerden gelen Richard ya da Sharon gibi insanlar için zamanın değeri sadece altın olarak ölçülemezdi.

Richard ilk ve en önemli adımını attığını biliyordu, bu da ona son derece huzurlu bir uyku vermişti. Önceki günlerin tüm hüsranı bu zırhlı at tarafından bertaraf edilmişti ve çocuk, yaptığı rünün diğerlerinde ve hatta Koyumavi'de yarattığı şokun boyutunun farkında olmadan dinleniyordu...

Steven’ın evi Richard’ınkinden daha büyüktü, bina üç kat daha uzundu. Dışarıdan gelenlerin gözünde bu, Ekselansları’nın ejderha efsuncusuna verdiği değeri ve sevgisini gösteriyordu ve aynı zamanda büyük soylu bir ailenin çocuğu olarak kimliğinin bir sembolüydü. Ancak sadece Steven'ın kendisi bu yanılsamayı sürdürmenin bedelini biliyordu.

Richard’ın konaklama yeri tamamen ücretsizdi. Öte yandan, Steven bu daha büyük ve daha zengin konut için tam kira ödemek zorundaydı. Solam Ailesi'nin tam desteğine sahip olan Steven gibi biri bile, buranın kirası için yaklaşık 300.000 sikke ödemekle yükümlüydü.  Bunun üstüne, normal okul ücretlerinin iki katını ödüyordu. Dük Solam, Steven’ın yıllarca sürecek eğitimini bir kerede ödemiş olsa da, Koyumavi'de eğitim maliyeti o kadar basit değildi. Aylık harcamaları hesaplamak için özel yöntemler kullanılması bir kenara, sadece konutun yüksek kirasına bile çok büyük bir faiz biniyordu.

Solam Ailesi gibi büyük bir ailenin kaynakları bir kişi üzerinde kullanılamazdı. Ailesi kendi kanlarından bir rün ustası istediği için kendisini Koyumavi'ye göndermeleri konusunda ailesini ikna edebilmişti Steven. Bu, kıtadaki her hırslı ailenin arzusuydu ve Randolph bir aptal gibi daha başlayamadan şansını boşa harcamıştı. Gelecekte rün ustası olma potansiyeline sahip bir ejderha efsuncusu olan Steven, Randolph'dan daha fazla kaynak elde etmeyi başarmış ve son birkaç yıl içinde ailesine ilişkin konularda olağanüstü yeteneklerini sergilemeye başlamıştı.

Ancak aile, yatırımlarının karşılığını bekliyordu. Randolph'un örneğindeki gibi sabırları sınırlıydı ve büyük çaplı bir genişleme başlatmadan önce konumunu efsanevi bir varlık olarak pekiştirmek için Dük Solam'ın sadece iki veya üç yılı vardı.

Steven ayrıca Minnie’nin ücretlerini de ödemek zorundaydı. Marki Niall, evlilikle birlikte kızının ücretlerini ödemeyi bırakmaya dünden razıydı zaten. Savaşın ön cephelerinde işler gerginleşiyordu ve savaş kendi topraklarını etkilerken bir sonraki yılın sonuna kadar dayanıp dayanamayacağı bile kuşkuluydu. Sonuçta, Marki’nin adamları çok beceriksizlerdi.

Tabii ki Steven, amcasını da işe yaramazlar listesine eklemişti. Bu adam, Solam Ailesi'nin gönderdiği destek güçlerini yönlendirmekle görevliydi. Askeri güçte mutlak bir avantaja sahip olsa bile, orduları aşina oldukları zeminde savaşan Alice'e karşı koyamazdı. Bırakın onun küçük ordusunu ezmeyi veya etrafını kuşatmasını, onu bir kez bile tam anlamıyla mağlup edememişlerdi.

Bu kadın konu savaş alanına geldiğinde son derece zekiydi. Taktikleri düzensizdi ve rakibin zayıf noktasını bulduğu anda şimşek gibi, şiddetli ve acımasız bir şekilde çarpışırdı. Rakibinin üçte birinden az kaynaklara sahipken, geniş ve ortalama büyüklükteki bir savaş alanında müttefik güçleri her yöne koşturup eşek gibi yorardı. Niall’in tarlaları, madenleri, ormanları ve kasabalarının tüm kaynaklarını ele geçirerek yağmalamış ve taşıyamadığı şeyleri imha etmişti.

Tüm bunların tek taraflı doğası, çevredeki soylu aileleri huzursuzlaşmasına neden olmuştu. Solam’ın güçlü müdahalesi ona karşılık gelen bir bedele mal olmuş ve savaş bir çıkmaza girdiğinde, Solam’ın Niall'dan aldığı çıkarlar ortadan kaybolmuştu, böyle devam ederse zarara girecekti.

Steven'ın aldığı haberlere göre, Alice Archeron’un bir hafta içinde alaşağı edilememesi durumunda, ailesi onunla barış yapmaya karar vermişti. Bu savaşın tazminatına gelince, orasını Niall'in düşünmesi gerekecekti.

Steven, ikametini son bir buçuk yıldır düzenli korumuştu,ama şimdi parçalanan eşyaların sesleri çınlıyordu evde. Zarif sanat eserleri duvarlara ya da yere acımasızca çarpılıyor, parçaları her yere dağılıyordu. Bazı kırbaçlar gencin kendi yüzüne bile geldi ve kanlı birkaç sığ kesik bıraktı. Omuzlarındaki somut ve soyut ağırlık onu neredeyse boğuyordu ve bir şeyleri parçalamak öfkesini biraz atmasına yarasa bile sadece geçici bir şeydi bu. Yine de, öfkesini atmak şu an tam olarak ihtiyaç duyduğu şeydi yoksa kesinlikle delirecekti.

“Archeron. Yine Archeron! Onlar bir avuç deli! Bu şeytanlar cehenneme gitmeli, neden yoluma çıkıp duruyorlar!” diye bağıran Steven delirmiş gibi küfürler savuruyordu ama yine de kalbindeki öfkeyi sakinleştirmek için yeterli değildi bu.

Ancak yatak odasında parçalanacak hiçbir şey kalmamıştı. Ayakta duran tek şey, başka düzlemdeki bir imparatorun en değerli hazinesi olan gömülü kristallere sahip antika bir altın vazoydu. Sanatsal değeri görmezden gelinse bile, üstündeki mor kristaller çıkartılıp satıldığı takdirde kesinlikle bir milyonun üzerinde altın sikke ederlerdi. Steven kesinlikle böyle bir hazinenin bedelini ödeyemezdi; bu aslında hava atabilmek için ödünç aldığı Dük'ün en gözde eşyasıydı.

Steven'ın öfkesinin bir sınırı vardı. Bir dizi eşyayı parçalayabilirdi ama Richard onun yüzünü izleyenlerin önünde tekmeleyecek bile olsa, Steven bu vazoya dokunmaya cesaret edemezdi.

Minnie sessizce köşede durdu, yalnız ama güzel görünüyordu. O, çiçek açmaya başladığı bir yaştaydı, harika figürü ve kibirli tavrı onu sadece daha da genç kılıyordu. Ancak yüzünde ve kollarında ince kırmızı çizgiler vardı, Steven'ın öfkesi ona da ulaşmıştı, çünkü uçuşan kırık parçalar ayrım yapmıyordu.

Minnie'ye bakınca Steven öfkesinin daha da yükseldiğini hissetti. Onun gözünde o güzel bir kız ya da dahi büyücü değildi, bunun yerine altın tüketen büyük bir kara delikti. Onunkiler Steven’ın kendi ücretlerinin sadece beşte biriydi ama kesinlikle az bir miktar sayılmazdı. Minnie'nin konutu Steven ya da Richard’ınki kadar büyük olmasa da normal bir büyük büyücününkinden daha küçük değildi. Evin kirası bile tek başına okul ücretinden daha pahalıya mal oluyordu ve tüm bunlar eğitimde harcadığı para hariçti!

Solamlar’ın Minnie'yi desteklemesi o kadar da zor değildi. Fakat Steven'ın kendi harcamaları bu kadar şaşırtıcı bir rakama ulaşmışken, üstüne onun da eklenmesi herkesin soluğunu keserdi. Ne de olsa batmak üzere olan bir gemide, küçük bir taş bile insanların boğulmasına sebep olabilirdi.

Steven, Dük Solam'ın kendisine yatırdığı para miktarının ona başarısızlık için olanak bırakmadığını tam olarak biliyordu. Tüm efsanevi varlıklar uzun ömürlüydü, bu yüzden dük yaşamı boyunca mirasçı yokluğu çekmeyecekti. Varislerinin birçoğu da yetenekli olacaktı muhtemelen.

Gerçek gücü elde etmeden önce Steven'ın eğitmenleri, küçüklüğünden beri ona dahi olmadığını söylemişlerdi. Sayısız dahi birbiri ardına doğuyordu ancak sadece yeterli kaynağı olan insanlar kendilerini geliştirebilirlerdi. Yeteneksizler sadece boş ve çekici bir unvana sahip olabilirlerdi ve bu da onlar büyümeden önce geçerliydi sadece. Büyüdüklerinde, sıradan insanlardan bile daha aşağı, gerçekten de bir hiç olacaklardı. Gençken sahip oldukları cazibe, yalnızca gelecekteki hayatları için travma vazifesi görürdü. Randolph da bunun en son örneğiydi.

Steven başarısızlıktan korktuğu kadar başarıya susamıştı da. Yürüdüğü yol doğrudan cehennemin uçurumuna doğru yönelen bir yola dönüşmüştü ve sadece bir adım geri çekilirse, korkunç bir ölüm bekliyordu onu.

Bir ejderha efsuncusu bu kadar büyük mali desteğe layık değildi, sosyal itibarının o kadar da değerli olmadığı gibi. Ailevi konuları idare etme yetenekleri açısından yüz nesilden fazla süredir süregelen bu köklü aile çok sayıda yöneticiye sahipti zaten. Gerçekte, Steven Sharon'ın altında çalışıp rün ustası olma şansını elde etmek için sadece ailesini ve Dük Solam'ın kişisel kaynaklarını kullanmış olmakla kalmayıp aynı zamanda anne tarafından pek çok işgücü ve maddi kaynak harcamıştı. Ailesi onu terk etmeyi seçtikten sonra, Koyumavi'nin dış bölgelerinde sadece para kazanmaya odaklanan yoğun büyücülerden farkı kalmayacaktı.

Ancak bu zorlu yolun üstünde Richard, “Tanrı'nın İlahi Hendeği”  Augustine Dağları gibi belirmişti.

Steven, Minnie ile kendi kararlıyla evlenmiş ve Dük Solam'ı daha fazla para ödemek zorunda bırakmıştı. Aslında bu konuda suçlanamazdı zira Steven sadece asalet yasalarına dayanan şeyleri yapıyordu. O anda doğru kararı almıştı, gelecekteki gelişimi için en yararlı olanı. Sadece babasının ailesi değil, anne ve eşinin tarafı bile çok önemli birer kaynaktı. Marki Niall'ın seçkin kızını Solam Ailesi'ne atacak kadar utanmaz ve kalpsiz olacağını kim düşünebilirdi ki?

Steven yüzünü resmen Minnie’ye yapıştırıp bağırdı, “Sen! Bana ne yararın var söyle! Her ay masrafların için bir yığın para ödüyorum, o yüzden söyle hadi nasıl yardım edebilirsin bana? Rün zanaatımı geliştirmeme mi yoksa Usta'nın beğenisini kazanmama mı yardım ediyorsun? SÖYLE! RICHARD BANA FARK ATTI BİLE, ARTIK NE YAPABİLİRİM Kİ? ”

Onun sessiz kaldığını görünce Steven için duygularını bastırmak daha da zor geliyordu, ardından kıskıs gülerek “Bir kadın olduğunu neredeyse unutmuşum. En azından yatağıma gelebilirsin. Şimdi soyun ve yatağa git! ”

Minnie ne tartışmada bulundu ne de misilleme yaptı. Sessizce kıyafetlerini çıkarıp yatağa uzanarak bacaklarını açtı. Yüz ifadesi bunu yaparken çok sakin olsa da gözlerinden sızan gözyaşlarını gizlemek için yüzünü diğer tarafa çevirdi.

Gözlerini sıkıca kapadı ama beklediği şiddet gelmedi. Bir dakika sonra bile hiçbir şey duymayınca gözlerini tekrar açmadan edemedi. Steven'ı yatakta oturmuş elinde bir alkol şişesi tutarken gördü. Steven'ın bakışları onun vücudunu geçip bunun yerine pencerenin dışındaki Buz Körfezi'ne sabitlenmişti. Körfezin gece manzarası zifiri karanlık değildi, buz sarkıtları hayat belirtisi olmayan garip pırıltılar yayarlardı her zaman. Bu şekilde manzara son derece ıssız ve soğuk görünüyordu.

Steven Minnie'ye bakarak soğuk bir şekilde şöyle dedi: “Sen zeki bir kadınsın. Şimdi öfkeni göstermenin veya inatçı olmanın zamanı değil. Bir rün ustası olmayı başaramazsam, her şey biter. İtibar, şöhret, para, güç - hiçbir şeyim kalmayacak o zaman. Bu gerçeğin farkında olmalısın. Marki Niall uzun zaman önce seni terk etti ve kaderin artık benimkine bağlı. Kendini şanslı hissetmelisin, çünkü bizimki gibi uzun geçmişleri olan büyük soylu aileler hala resmi evliliklere çok değer veriyor. Henüz evliliği geçersiz kılma planım yok. Şu anda, geleceğin hakkında bana, yani Solam Ailesi'ne yararlı olduğunu ve aylık olarak harcadığın 500,000 altın sikkeye layık olduğunu kanıtlamak için bir şeyler yapmalısın. Eğer yapamazsan ya da istemezsen seni hiçbir şey yapmaya zorlamam, gelecek ay Koyumavi'den ayrılırsın. Kimsenin mağlup Marki'nin daha önce kullanılmış kızına 500,000 altın sikke harcamak isteyeceğini sanmıyorum. Hem de her ay için!” Steven lafının sonuna kadar biraz sarhoş olmuştu, son sözleri daha çok böğürtüydü o yüzden.

Minnie, boş boş tavana bakıyordu kıpırdamadan. Steven az önce gerçekleri söylemişti. Solam Ailesi’nin mali desteği olmadan, Minnie’nin kaybedeceği tek şey itibarı değildi - Erin'den daha kötü bir duruma düşmüş olacaktı! Birçok erkek, eski bir leydinin bedeninde bir şeyler bırakmak isteyecek ve büyü yeteneği o noktada önemsiz bir hale gelecekti.

Sharon'ın bir deyişi vardı: “Dünyada bol bol dahi var, altın ise sınırlı bir şey.”