Novel Günleri - Bilgilendirme!

Bölümün tamamını okumak için üye olmalısınız! Üye olmak için tıklayınız.

8. Bölüm Dayanılmaz Bir Kadın

Çevirmen: Violet / Editor: Güz

Ordu, Azan'a dönünce dinlenmek için evlerine dağılmıştı. Mordred, Richard'la birlikte Karagül Kalesi'ne girdi ve onu kalenin eteklerinde bir misafir odasına yerleştirdi. İki genç hizmetçi kısa bir süre sonra ona yepyeni kıyafetler ve aksesuarlar getirdi, hatta ahşap küveti sıcak suyla doldurdular. Marki Gaton onu akşam yemeğinde göreceği için çocuk o zamana kadar yıkanmak, üstünü değişmek ve dinlenmek zorundaydı.

Richard hızlı bir şekilde banyosunu yapıp, giyindikten sonra yatakta bir saat dinlenecekti. Uzun, zahmetli bir yolculuktan sonra hala yorgun olsa da, heyecanlı beynini en ufak bir şekilde sakinleştiremiyordu. İki hizmetçi onu bizzat yıkadı ve bu süreç tamamlanana kadar o parmağını bile kıpırdatmadı. Reddetmeye, hatta mücadele etmeye çalıştı ancak onu köy muhtarınınkinden daha büyük bir güçle bastırdılar. Hassas görünüyor olmalarına rağmen onlara karşı direnemeyip uysallıkla onu baştan aşağı temizlemelerine izin vermek zorunda kaldı. Saçlarının kökleri ve hatta kulaklarının girintileri bile gıcır gıcır temizlenmişti.

Richard'ın bulunduğu oda çok geniş değildi, ama tavan yine de beş metreden daha yüksekti. Üç metre yükseklikte bulunan uzun, dar bir pencere; gün ışığının obsidiyen duvarlarda parlamasını sağlıyordu. Kaba duvarlar, goblenler, kılıçlar ve kalkanlar ile süslenmişti ve Richard’ın kurumuş kandan ayırt edemediği koyu bir kırmızıydı. Oda hala karanlıktı, görüşünü gün ortasında bile bir lamba olmadan bulanıklaştırıyordu. Yatakta uzanırken odanın her köşesinden yayılan uğursuz aurayı hissedebiliyordu.

Damarlarında akan bir ateş de vardı: İki hizmetçinin başlatmış olduğu bir şey. Banyoda kendi aralarında gizlice kıkırdamışlardı, ancak akıllı çocuk “özel” niyetlerinin farkına varmıştı.

Onu etkileyen kasvetli soğuk ve yakıcı sıcakta, Richard’ın düşünceleri daha da karmaşık bir hal almıştı. Rooseland'dan ayrıldığından beri, hayır aydınlanma töreninden beri, her şey bir rüya gibi geliyordu. Dünya ona şu anda pek gerçekçi görünmüyordu.

Düşüncelerinde kaybolurken nihayet kapının çaldığını duydu, zira akşam yemeği zamanıydı ve kalenin içindeki misafir odasından oldukça uzak olan bir yemek salonuna götürülecekti. Hizmetçiyi takip ettiği sırada, Richard'ın tek izlenimi oranın büyük ve karanlık olduğuydu. Tüm binalar o kadar yüksekti ki, koridorlar aydınlatılmış olsa bile her bir köşeye ışık tutamıyordu. Normal gözlerin ardını göremeyeceği zifiri bir karanlık vardı ve kalenin her yanında sallanan gölgeler oluşuyordu.

Kalenin ortasında, Richard’ın daha önce geçtiği açık bir alan vardı ve bitki örtüsünün yarattığı titrek gölgeler, onun istemsiz bir şekilde gerginleşmesine neden oluyordu.

Attığı her adımla birlikte burnuna gelen ve üzerine sinen zayıf bir koku vardı kalenin her yanında. Kelimelerle ifade edemediği bir tiksinti, ruhunun derinliklerinden gelen bir rahatsızlık hissettiriyordu bu ona.

Richard’ın getirildiği yemek salonu, Karagül Şatosu'nun en büyüğü değildi, ancak büyüklüğü yine de bir düke yakışıyordu. Salon on beş metre yüksekliğindeydi ve duvarları kaplayan meşalelere rağmen son derece azametli ve kasvetliydi. Işıkları, kubbeli çatıdaki resmi ancak aydınlatabiliyordu.

Masa yirmi metre uzunluğundaydı ve Richard, genç soylu kıyafetleriyle giyinmiş olarak bir ucuna oturdu. Bir kerede otuz insana hizmet verebilecek masanın karşısında, babasıyla yüz yüzeydi.

Babası yüzünde bir gülümseme olan garip ve karizmatik bir adamdı. Saçları o kadar düzgün bir şekilde taranmıştı ki tek bir teli bile dışarı çıkmıyordu ve kısa, kalın bıyıklarının yanında yüzünün vazgeçilmez bir parçasını oluşturuyordu. Zaman üzerinde göze çarpan bir iz bırakmıştı zaten, gözlerinin köşeleri boyunca uzanan ince kırışıklıklar eşliğinde.... Zümrüt rengi gözleri açık ve saftı, ama onlara bakanlar uçuruma bakıyormuş gibi hissederlerdi. Oracıkta oturup kavrulmuş kuzu pirzolalarını tabağında ustaca dilimleyip yerken, arada sırada kırmızı şarabını yudumluyordu. Hareketleri garip bir şekilde ritmikti; en detaycı görgü kuralları eğitmeni bile eylemlerinde herhangi bir hata bulamazdı. Tabii ki çok hızlı ve çok fazla yemek yiyordu ama onun zarafeti, birkaç kilo kuzunun göz açıp kapayıncaya kadar kaybolduğunu fark etmeyi zorlaştırıyordu.

Richard, Gaton'un çok zarif ve etkileyici olduğunu inkar edemezdi, elindeki gümüş tabağı adamın yüzüne çarpmak istediği halde. İstediğini yapması biraz zaman alacaktı.

Ama şimdilik buna katlanmak zorundaydı; kendisi için değil, annesi için. Annesinin dileğinin manasını hala anlamamıştı, ancak onun sarsılmaz kararlılığı, sabrı ve bilgeliği yakın gelecekte dileğin derin anlamını çözmesini sağlayacaktı.

Küçük Richard, dik oturmak için elinden geleni yaptı ve yiyeceklerini beceriksizce yedi. Önünde kurulmuş ziyafet görkemliydi; Karagül Kalesi'nin büyük mutfağının lezzetleri meşhurdu ve mutfak ekibi tüm yarımadadaki en iyi aşçılardan oluşmuştu. Ancak ağzına koyduğu yemeği nasıl takdir edeceğini hiç bilmiyordu. Görgü kuralları eğitimi almadığı gibi, çatal ve bıçağı tutuşundan taşradan geldiği belli oluyordu. Masa adabından hiç anlamıyordu.

Ancak Richard kıyafet değiştirdikten sonra çok yakışıklı görünüyordu ve melankolik hali Gaton’ununkine çok benziyordu. Odaya girip çıkan hizmetçiler, birkaç yıl içinde erkeksi çekiciliğe sahip olacak ergen çocuğa gizli bakışlar atıyorlardı.

20 kilogramdan fazla kuzu pirzolayı zarif bir şekilde mideye indirdikten sonra Marki Gaton, sonunda ağzını kar beyazı bir peçete ile temizledi ve gülümsedi. Kocaman ağzındaki iki sıra göz kamaştıran beyaz dişler ortaya çıktı.

“Sen Richard'sın.”

Richard sadece başını salladı ve bir şey söylemedi. Gaton'un anlatı tonu kullandığını ve bu cümlenin yanıtlanması gerekmediğini anlamıştı.

Gaton gülümsedi. “Bir Archeron olduğun için oldukça şanslısın. Aynı sebepten dolayı da oldukça talihsizsin.”

Richard başını kaldırınca Gaton’un bakışlarıyla karşılaştı. Sakince, “Benim adım Richard.” dedi.

Gaton’un bakışları su kadar berraktı, ama yine de çok az insan gözünün içine bakabiliyordu. Yine de Richard başını yukarı kaldırıp bakışlarını kaçırmadı.

Gaton güldü önce, “Tıpkı annen gibisin! Ama adının Richard Ragobar olduğundan hiç söz etmemiş miydi?” diye sordu. Bir soru olsa da, tıpkı daha önce olduğu gibi bir açıklama yapar gibi söylemişti.

Küçük Richard, konuşmadan önce bir süre tereddüt etti. “Bu doğru.” Artık annesinin niyetlerinin çok az bir kısmını anlamıştı.

Gaton, “Kabul edip etmediğine bakmaksızın, soyadın yine de Archeron.” dedi. Bu noktada, ana yemeği yemeyi çoktan bitirmişti. On hizmetçi, elini sallamasıyla öne çıkarak onun silip süpürdüğü tabakları topladılar. Gümüşleri yenileriyle değiştirip yedi ayrı tatlı servis ettiler.

Gaton tatlıyı da aynı zarafetle hızlıca yutup, aynı anda konuşuyordu.

“Asıl konuya geçelim.”

“En deneyimli soylu asker bile duruşumda bir kusur seçemiyor, ama o eski kafalı soylular hala benim sonradan görme olduğumu düşünüyorlar. Kana Susamış Philip adını verdiğimiz önemli bir figür var; en sevdiği yemek, bir saatten daha kısa bir süre önce kesilmiş çiğ iblis etidir. Yaptığı tek istisna, nadir ırklar için bunu bir güne uzatmaktır. Ayrıca, yemeden önce eti iki eliyle parçalamayı sever. Yine de, yaşlı insanlar onun tüm soylulara gerçek bir rol modeli olduğunu düşünüyor. Neden biliyor musun?"

Richard başını iki yana salladı. Soyluların dünyası onun için bir bilinmezdi, yolculuklarında Mordred'den ne kadar da az bilgi almıştı. Şövalye, nitelikli bir öğretmen değildi anlaşılan.

“Çünkü bu Philip, Kutsal İttifakımızın büyük imparatoru. İmparatorluk Majesteleri müthiş bir güce sahip ve çok dengesizdir, bu nedenle daha yaşlı soylu hanedanlar onu kızdırmak istemez. Çevrelerinde çok büyük birine sahip olmanın faydaları var ve büyük faydalar karşı konulmazdır.”

Richard açıklamanın birazını anlamıştı, o yüzden başını salladı.

“Archeron olduğun için talihsizsin. Dünyayı cennetin yapmak için güçlenmek gerek, çünkü güç olmadan, cehennem seni her köşede bekliyor olacak. Dağlarda veya en ihtişamlı kalelerden birinde doğmuş olman önemli değil. Benim şu an yaptığım gibi rol yapmana da gerek olmayacak, bunların hepsi sadece anlamsız yanılsamalar! Sadece yenilmez olman gerekiyor! Sen bir Archeron’sun ve Archeron kanı damarlarında akıyor! Bu aile ismini taşıdığın sürece insanlar sana umut ve beklentilerle bakacak, seni herkesten daha üstün görecekler! Sıradan birinden sadece biraz güçlü olursan, herkesi hayal kırıklığına uğratırsın.“

Gaton’un sesi, konuştuğu sırada daha da yükseldi ve konuşmasının sonunda sözleri, Richard’ın kulaklarında yankılanan gök gürültüsü gibiydi, o kadar ki çocuğun başını dönmeye başladı. Gür sesine rağmen kusursuz duruşunu koruyan adama bakarken elindeki çatal bıçağı sıkıca kavramıştı. Çatalının ucundan tabağına kabaca düşen yiyecek parçası umurunda olmadı bile.

Gaton aniden gürleyen sesini tuttu ve büyüleyici gülümsemesini bir kez daha ortaya çıkardı. “Yeterli güce sahip olduğun sürece, ne kadar saçma olursa olsun, istediğin her şeyi yapabilirsin. Aynen böyle."

Bunu söylediği gibi, Gaton bir hizmetçiyi çağırdı ve göğüs kısmından elbisesini tuttu. Çıplak vücudunu anında açığa vuracak şekilde acımasızlıkla yırttı. Hizmetçi içgüdüsel olarak korku içinde haykırdı, ama hemen takip edecek olan çığlıklarını tuttu. Elleriyle göğüslerini ve karnını örtmek yerine en ufak bir itaatsizlik göstermeden, onları vücudunun her iki tarafında tuttu.

Yemek odasında heykel gibi duvarlara yaslanmış uşaklar, bazı erkek hizmetkârlar, gardiyanlar ve şövalyeler de vardı. Richard'ı köyden getiren Mordred, onların saflarındaydı. Hepsi o anda hayata gelmiş gibi oldu. Standart pozisyonlarında kalmalarına rağmen, hepsinin gözleri hizmetçinin bedeni üzerindeydi hiç kuşkusuz. Her ne kadar fazla güzel bir kız olmasa bile, gençliğinden dolayı alımlı bir vücudu vardı.

Richard, on yaşındaki bir çocuğa göre aşırı olan bu sahne karşısında afallamıştı. Ancak gençliğinden bu yana eğitim aldığı dayanıklılık, elindeki çatal bıçak düşmesin diye onları sıkıca tutarken etkisini göstermişti.

Hizmetçi, Gaton elini salladıktan sonra elbiselerini toplamış ancak bedenini örtmeye cesaret edememişti. Normal duruşunu sürdürürken, yüzü hâlâ efendilerine dönük salondan çekildi. Sadece koridordan çıktıktan sonra arkasını dönebildi, zira nezaketsizce kaçacak olursa daha fazla acı verici bir durumla karşılaşacağından korkuyordu.

Gaton’un sesi arkasından duyuldu. “Aslında görmen için birini öldürmek istemiştim Richard, ama bir süre önce moralim bozuktu ve kurtulmak istediğim herkesi zaten öldürmüştüm. Diğer soylular buraya köstebek yerleştirmişler! Ne yazık ki öğrendiğimde sinirlerimi kontrol edemedim.”

Richard'ın yüzü solmuştu. Bir cinayetten bahsederken nasıl bu kadar umursamaz bir tonla konuşulabilirdi? Yine de, hizmetçilerden şövalyelere kadar yemek salonundaki herkesin yüz ifadeleri aynı kaldı. Sanki ustaları hayvan avlayıp, onları sebzeyle servis ettiğini söylemiş gibi normal bir şeyden söz etmişti. O an Richard, kaledeki belirsiz bir kokunun ne olduğunu anladı. Aylar ve yıllar boyunca biriken kan kokusuydu o.

Tıpkı ana yemekte olduğu gibi, Richard bitirdiği halde tatlıdan zevk almamıştı. Karnındaki çalkantıya direnmek için elinden geleni yapsa da, yediği yiyeceklerin boğazından geriye dönmesini önlemek çok zor bir işti. Nereden geldiğini fark ettikten sonra, burnunun ucunda kalan koku daha da belirginleşti.

Ancak Richard bayağı yemek yemişti. Hem ergenliğe geçmişti, hem de dağlarda yetişen çocuklar gibi daha çok yemeye alışıktı. Gaton oldukça tatmin olmuştu. “Daha fazla ye, böylece hızlı bir şekilde büyürsün. Richard, annenin yerine getirmeni istediği bir dileği var mıydı?”

Richard’ın yüz ifadesi değişti. Sessizliği olumlu bir cevaptı, ama dileği gerçekleştirmeden önce Gaton'a ondan bahsetmek niyetinde değildi.

Gaton, Richard'ı daha fazla sıkıştırmadı, sadece “Annenin dileği ne olursa olsun, onu başarmak muhtemelen kolay bir şey değildir. Sana doğrudan yardım etmeyeceğim veya herhangi bir destek vermeyeceğim, ancak daha fazla güç kazanma fırsatı vereceğim sana. Ne kadar ileri gideceğin sana bağlı. Umarım bir gün, bana karşı yüksek sesle konuşabilirsin. ”

Richard başını salladı, ama konuşmadı.

Gaton, bir süreliğine kendi kendine mırıldandı ve şöyle dedi: “Sana bir öğretmen ayarlayacağım ve önümüzdeki birkaç yılını onunla birlikte eğitim alarak geçireceksin. Umarım bir dahaki sefere karşılığında hoş bir sürprizin olur bana. Sadece benim için değil, aynı zamanda kendin ve annen için de. Bu gecelik bu kadar. Şimdi git, kardeşlerinle tanış, bu çok… anlamlı olacak. ”