Novel Günleri - Bilgilendirme!

Bölümün tamamını okumak için üye olmalısınız! Üye olmak için tıklayınız.

4. Bölüm Yemek Masasında Mücadele

Çevirmen: Violet / Editor: Violet

Vakit topyekûn bir savaşa girme vaktidir!

Marki Carter'ın çalışma odasında, Roel savaş başlamadan önce kılıcını çeken bir Pendor Şövalyesi’ni anımsatan ciddi bir ifadeyle göğsüne iliştirilmiş armaya dokundu.

Bugün evlat edinilen Alicia'nın Ascart evindeki ilk günüydü, bu yüzden onun için önemli bir gün olacaktı. Ancak geçmiş anılarını hatırladığı için, Roel ilk karşılaşmalarında çoktan her şeyi berbat etmişti.

Ah! Keşke öyle davranmasaydım! O zaman neden o kadar yavaş tepki verdim ki? Görünüşümle, onu hemen cezbedemesem de, en azından hakkımda olumlu bir izlenim bırakabilirdim!

Roel, hafif tombul ama çekici yüzünü sıkarken önündeki aynaya yansıyan siyah saçlı, altın gözlü çocuğu inceliyordu. Bir kez daha kendinden emin oldu.

Evet, yakışıklıyım.

Ve oyunun karakter çizimlerine bakılırsa, babamın ve annemin genleri hala oldukça sağlam. Zamanla daha da yakışıklı olacağım.

Belki bana öyle geliyordur, ama bu armayı taktıktan sonra sanki biraz daha... hoş görünmüyor muyum?

Küçük çocuk, girmek üzere olduğu savaş için özgüvenini geliştirirken parmağıyla göğsündeki gümüş armayı dürttü.

Alicia üzerinde iyi bir ilk izlenim bırakmamış olabilirdi ama durumu kurtarmak için hala bir şansı vardı. Bu eşya ona yardımcı olurken, Alicia'nın kendisine olan duygularını düzeltecek ve alnındaki ölüm yazgısını yok edecekti!

Ama her şeyden önce, Roel önce birini bulup şansını denemesi gerektiğini düşündü.

“Anna, beni çok beklemiş olmalısın. Yoruldun mu?”

Çalışma odasının kapısı açıldı ve sevimli küçük bir çocuk, kapının yanında duran hizmetçinin kollarına atlayıp ona iri, yuvarlak gözlerle baktı.

“Genç efendi? Sorun nedir?”

Roel'in günlük ihtiyaçlarını karşılamakla görevlendirilen hizmetçi şok içinde bacağını tutan küçük çocuğa baktı. Kadın, genç efendisinin ani samimiyeti karşısında şaşkına dönmüştü.

Roel Ascart haylazlığıyla ün salmıştı. Küçük yaşta annesini kaybettiği için babası Marki Carter ona aşırı düşkündü, ona vurmaya, azarlamaya hiç tahammülü yoktu. Bunu Roel'in anne sevgisi eksikliğini telafi etmenin bir yolu olarak görüyordu.

10 yaşındaki Roel'den de görülebileceği gibi, böyle bir ortamın tipik kibirli bir genç efendi yetiştirmek için ideal olduğu kanıtlanmıştı. Babasının ve diğer soyluların önünde kendini dizginleyebilecek kadar akıllıydı ama onunla günlük olarak etkileşime girenler başka bir yanı daha olduğunu çok iyi biliyorlardı – bizzat onun kötülüğünün kurbanlarıyken bilmemeleri ne mümkündü ki?

Ascartların malikanesindeki hizmetçilerden hiçbiri bu konuyu yüksek sesle konuşmaya cesaret edemiyordu ancak bu küçük zorbanın bir gün efendileri ve hatta derebeyi olacağı gerçeği onları derinden üzüyordu.

Özellikle Anna kendi güvenliğini düşündüğünden, bu zorba büyümeden önce emekli olmayı planlıyordu.

Bu bakımdan, böyle kötü nam salmış bir zorbanın birdenbire tavrını değiştirmesinin tedirginliğe yol açacağı düşünülebilirdi.

Bu sadece içinden gelen bir hareket mi, yoksa arkasında daha derin, hain bir plan mı var?

Bir profesyonel olarak temkinli olmaya karar veren Anna kalbi güm güm çarptığı halde gülümsedi.

Öte yandan, Roel planını uygulamaya devam etti.

“A-ah, önemli bir şey değil! Bir hikaye kitabı okuyordum, Karon Ormanı'ndaki kurt adamların benim gibi çocukları yiyip yutacağı yazıyordu. Onlara yem olmak istemiyorum, uvah—”

Siyah saçlı çocuk üzüntüden boğazı düğümlenmiş bir halde konuştu. Yüzü korkudan buruşmuştu ve gözyaşları, elleriyle ne kadar silmeye çalışsa da yağmur damlaları gibi yere düşmeye başlamıştı.

Böyle bir manzara Anna'ya hayatının korkusunu yaşattı. Küçük Roel'in gözyaşlarını silmek için hızla diz çöktü.

“Genç efendi, her şey yoluna girecek. Onlar yalan dolan.” diye açıkladı Anna aciz bir ses tonuyla, çalışma odasında yanan ‘Derin Düşündürücü Tütsü’yü hatırlayınca. “Yaşlı efendinin kendini uyanık tutmak için kullandığı büyülü eşyanın etkileri olmalı. Endişelenmenize gerek yok; Karon Ormanı'nın kurt adamları Ascart Hanedanı’na saldırmaya asla cesaret edemez.”

“B-bu doğru mu?”

“Evet, bu doğru.”

Anna önündeki küçük çocuğun iri gözlerine baktı ve içgüdüsel olarak yumuşak yüzünü okşadı. Aklında açıklanamaz bir düşünce belirdi: Bu zorbanın aslında sevimli bir yanı da varmış.

“Anna… dün seni azarladığım için özür dilerim.”

“Hm?”

Anna daha bu gizemli olayların etkisinden çıkamadan, eline başka bir bomba bırakılmıştı. Hizmetçi şok içinde gözlerini fal taşı gibi açarak bu kibirli genç efendinin gerçekten özür dilemeyi biliyor olmasına inanamadığını gösterdi.

“Dün hata ettim. Daha önceki zamanlar da. Sürekli *hık* hepinize vurduğum ve hepinizi azarladığım için özür dilerim.”

“Hayır hayır, genç efendi, siz hala küçüksünüz! Sizin yaşınızdaki çocukların yaramaz olması normal, bunun için sizi asla suçlamadık!” Anna, kendini suçlayıp duran küçük çocuğu çabucak teselli etti.

Aynı zamanda, kafasında bir düşünce belirdi: Acaba genç efendimiz büyüdü de bundan sonra düzgün bir insan mı olacak?

“Anna, artık asla öyle davranmayacağım. Roel'i affedebilir misin?”

Küçük çocuk, hizmetçiye gözyaşlarıyla parlayan gözlerle baktı. Göğsüne iliştirdiği gümüş renkli arma, gün ışığının altında pırıl pırıl parlıyordu. Böyle bir Roel ile karşı karşıya kalan Anna, kalbinin yavaş yavaş yumuşadığını fark etti ve daha neler olduğunu anlamadan başını salladı.

“Tabii ki!”

“Bu harika… Ah!”

Tüm duygularını senaryoyu gerçekleştirmeye adayan Roel aniden yüksek sesle bağırdı ve Anna'nın şaşkınlıkla gözlerini kırpıştırmasına neden oldu.

Anna, Roel'i affetmeyi kabul ettiği anda, küçük çocuk, kadının kafasından yeşil bir ışığın yükselip bir dizi kelime oluşturduğunu gördü.

(Sevgi Puanı +150!)

Vay canına! Bu şekilde Sevgi Puanı kazanmak gerçekten mümkünmüş ve düşündüğümden de fazla!

Gözlerinde umutlu bir ifade belirirken Roel heyecandan yumruklarını sımsıkı sıktı.

Hehe, o zaman Sevgi Puanları’nı altından çok daha hızlı toplayabilirim! Deney, başarılı!

Alicia, şimdi gerçekten geliyorum!

“L-lord ağabey, size iyi günler dilerim.”

Vakit öğleden sonraydı ve Marki Carter başka işlerle ilgilenmek için dışarı çıkmış, Roel ve Alicia'yı geniş yemek salonunda öğle yemeği için baş başa bırakmıştı.

Gümüş saçlı kız kendinden biraz büyük olan ağabeyini görür görmez, onun daha önce kendisine attığı korkutucu bakışı hatırladı. Ondan çok korkmuştu, ama yine de cesaretini toplayıp onu kibarca selamlamak için elinden geleni yaptı ve Roel buna basit bir şekilde başını sallayarak karşılık verdi.

Ondan sonra, hizmetçilerin yardımıyla Alicia, yirmi kişiyi rahatlıkla alabilecek uzun bir yemek masasında Roel'in hemen önüne oturtuldu. İkisi biraz tuhaf bir sessizlik içinde hizmetçilerin yemekleri servis etmelerini beklediler.

Gümüş saçlı kız başını öne eğmiş, gergin bir şekilde masanın altında eteğinin kenarlarını tutuyordu. Arada sırada, Roel'e baktıktan sonra gözlerini hızla başka yöne çevirip içinde hissettiği korkuyu açığa vuruyordu.

Roel, Alicia'nın ondan konuşmasını ve bu öğle yemeğini neden birlikte yediklerini açıklamasını beklediğini biliyordu.

Ascart Hanedanı gibi soylu hanedanlarda, ne zaman aile reisi evde olmasa, Roel ve Alicia gibi çocuklar öğle yemeklerini odalarında tek başlarına yerlerdi. Bunun sebeplerinden biri maliyeti düşürmek, diğeri ise evin reisinin ciddi saygınlığını korumaktı.

Ancak Ascart Hanedanı’nın maddi sorunu olmadığından ve tek halef olarak Roel'in üzerine titrendiğinden, çocuk öğle yemeğinin verildiği yeri kendi takdirine bağlı olarak değiştirme yetkisine sahipti.

Ancak Alicia bu hareketi farklı anlamlandırmıştı.

Babası yokken Roel'in neden kendisini çağırdığına dair Alicia’nın aklına gelen ilk neden, Roel'in yetkisini sergilemek ve kendisini uyarmak istemesiydi. Soylular sınıfının ortamı, dünyanın geri kalanının işleyişinden çok farklıydı. Çocuklar arasında bile baskı yaygındı ve baskı olgunlukla gizlenmediği için çoğu zaman işler çirkinleşiyordu.

Bir baron evinden evlat edinilmiş bir kız ile bir marki evinin tek oğlu arasında büyük bir fark vardı. Alicia'nın hayatını cehenneme çevirmek için Roel'in tek kelimesinin yeteceğini söylemek kesinlikle abartı sayılmazdı ve kızın hiçbir şekilde misilleme yapması mümkün değildi.

Ne? Marki Carter'a bundan bahsetsin mi dediniz?

Marki Carter belki tarafsız biri olabilirdi ve Alicia'nın babasıyla olan ilişkisi nedeniyle kızı koruyabilirdi. Ancak Marki Carter etrafta olmadığında ne olacaktı? Çocuklar arasındaki kin genellikle yetişkinlerin hayal edebileceğinden çok daha korkutucuydu; sadece bir yetişkinin müdahalesi yeterli olmazdı.

O zamanlar da aynıydı…

Alicia geçmişini hatırladığında kırmızı gözleri korku titreşti. Karşısında oturan küçük çocuğa bakmak için başını kaldırdı ve Roel'in küçük bedeni, bir zamanlar onu aşağılayan çocuklarla örtüşüyor gibi oldu. Bu sanki onu aşağı çeken bir şey varmış gibi, başını daha da eğmesine neden oldu.

Kızın haberdar olmadığı şey, kalbindeki iblis kral Roel'in şu anda ondan daha gergin olduğuydu!

Kahretsin! 8 yaşındaki bir çocuğun sevgisini nasıl kazanabilirim ki?

İki yaşamını sayacak olursak 30 yılı geride bırakmış olan Roel, sersemlemiş bir halde sandalyesinde oturuyordu. Hayal kırıklığından dolayı içinden saçlarını yolası geliyordu.

Birlikte öğle yemeği yemek için Alicia'yı yemek odasına davet etmesinin nedeni yeterince basitti –onunla görüşmeden onun sevgisini nasıl kazanabilirdi ki?

Ama ikisi sonunda yüz yüze oturduklarında, Roel ona ne söyleyeceğini bilemez haldeydi ve iyi bir ikinci izlenim bırakmak zorunda olmasının baskısı da hiç yardımcı olmuyordu.

Hey kardeşim, birbirimize yaklaşalım!

Tsk, bu da kulağa pek doğru gelmiyor!

Epey uzun süre düşündükten sonra, Roel sonunda bunu resmi bir şekilde yapmaya karar verdi.

“Alicia, daha önce biraz halsiz hissettiğim için kendimi tanıtmayı ihmal ettim. Benim adım Roel ve bugünden itibaren senin ağabeyin olacağım.”

“Peki, Lord Ağabey.”

“Gelecekte bu evde herhangi bir zorlukla karşılaşırsan bana söylemekten hiç çekinme.”

“Peki, Lord Ağabey.”

“Olur da canın sıkılırsa, odama da gelebilirsin.”

“Peki, Lord Ağabey.”

“…”

Bu da neydi böyle? Papağan mısın nesin?!

Roel, başı öne eğik halde aynı kelimeleri tekrarlayıp duran önündeki küçük kıza baktı ve çabucak bir gerçek kafasına dank etti – söylediklerinin hiçbiri tam olarak ona ulaşmıyordu.

Bundan hiçbir sevgi kazanmıyordu ve Alicia ona karşı hala her zamanki gibi soğuktu. Kız oldukça kibar ve itaatkardı ama bu tavrı Roel’i kilometrelerce uzağa itiyordu.

Bu çocuk... Kalbi neden bu kadar kapalı? Yaşına göre fazla olgun gibi.

Bizim yaşımızdaki çocuklar için, birini oyuna çağırmak zaten iyi niyet ve dostluk göstergesi değil mi? Yemek odasından el ele çıkarak bahçeye gidip çamurda oynarız sanmıştım.

İlk saldırı dalgasında başarısız olan Roel nasıl devam edeceği konusunda şaşırmış haldeydi. Öte yandan, Alicia rahat bir nefes almıştı.

Kibar bir tavırla kendini başkalarından uzaklaştırmak, Alicia'nın kendini koruma yöntemiydi. Görünüşünden dolayı erkekler tarafından zorbalığa ve tacize uğrayan biri olarak Alicia, insanlar arasındaki bağlara hiç inanmıyordu. Birlikte oynayacak kadar birine yaklaşmayı başarsa bile, kızın tuhaflığından dolayı sonunda korkudan ondan uzaklaşırlardı ve bu korkunun onları ona baskı yapan şeytanlara dönüştürmesi an meselesiydi.

Evet, her şey yolunda.

Küçük kız eteğini sıkıca kavrarken kendi kendine böyle düşündü.

Yemek odasına ağır bir sessizlik çöktü. Roel, iyice kabuğuna çekilmiş Alicia'ya karşı tamamen çaresizdi, ta ki hizmetçiler nihayet içeri girip çatal bıçak takımlarını yerleştirene kadar.

“AH!”

Zarif bir şekilde tasarlanmış çatal bıçaklar ikisinin önüne nazikçe yerleştirilirken, Alicia birdenbire hizmetçilerin kafasını karıştıran bir çığlık attı. Oyun içindeki belirli bir sahneyi hatırladığında Roel'in zihninde bir kıvılcım parladı.

Ah doğru ya! O bundan korkuyor!

İşte şans ayağıma geldi!