Novel Günleri - Bilgilendirme!

Bölümün tamamını okumak için üye olmalısınız! Üye olmak için tıklayınız.

9. Bölüm Besliyorum, Kazanıyorum, Mutluyum

Çevirmen: Violet / Editor: Violet

 

“Gel Alicia. Bu füme sosisi dene.”

Akşam, yemek odasında Roel'in yanında gümüş saçlı bir kız oturuyordu. Yanakları utançtan kızarmış bir halde ona bakarken kiraza benzeyen dudaklarını açtı ve lezzetli yiyeceklerin ağzına gönderilmesini bekledi.

“Glomp.”

Füme sosisi ısırmasıyla etin suyu ağzında yayıldı.

Alicia elinden geldiğince titiz olmaya çalışsa da, çenesinden aşağı bir damla yağ aktı. İncelikten yoksun davranışının farkına varınca yüzü utançtan daha da kızardı.

Bu manzarayı gören Roel nazikçe gülümseyerek bir peçete alıp kızın yüzünü dikkatlice sildi.

“Lord ağabey... B-bunu kendim yaparım.”

“Bana izin ver.”

Roel ısrar edip biraz acele etti. Alicia epey utandığı için doğrudan Roel'e bakmaya cesaret edemeyerek bakışlarını aşağıya çevirdi.

(Sevgi Puanı +200!)

Ah Alicia, seni seviyorum!

Sevgi Puanlarının çılgınca bir hızda arttığını gören Roel'in Alicia'ya olan duyguları, tek bir gün içinde yoğun bir korkudan fanatik hayranlığa dönüşmüştü. O idol peşinde koşan fanboyların duygularını anlamaya başlıyordu.

Ancak böyle ilgili davranmasının, suskun Alicia'yı da yavaş yavaş bir fangirl olma yoluna ittiğinden haberi yoktu. Kızın kalbinin içindeki canlı dünyaya bir göz atabilseydi, onun böylesine soğukkanlı bir yüz ifadesini nasıl hala koruyabildiğine gerçekten şaşırırdı.

Lord ağabey çok nazik ve kibar biri. Gerçekten kardeş olmasak da beni çok önemsiyor.

İçim pırpır ediyor ve ondan ayrılmak istemiyorum. A-ama şu anda çok yapışkan görünürsem, bu onu benden soğutur mu acaba?

Alicia, kendisine baskı yapan çocuklar yüzünden çektiği acıları hatırlayınca küçük yumruklarını iyice sıktı. Onun için endişelenip iyi niyetlerini ifade ederek ona yaklaşmaya çalışanlar da vardı ama Roel'in farklı olduğunu hissedebiliyordu. Yaşadıklarından dolayı çevresindekilerin duygusal değişimlerine karşı son derece hassas hale gelmişti ve Roel'in kendisine karşı iyi niyetinin kalbinin derinliklerinden geldiğini hissedebiliyordu.

Alicia kalbini ona açmak istiyordu zira çok uzun zamandır yalnızdı. O kadar uzun zamandır başkalarının kötülüğünde boğuluyordu ki, önündeki ışığa ve sıcaklığa ulaşmak için can atıyordu, ancak içindeki güvensizlikleri bir türlü silkip atamıyordu.

Ya bana sadece geçici bir ilgiden dolayı iyi davranıyorsa? Tıpkı çocukların sonunda oyuncaklarından bıkması gibi, bana olan ilgisini kaybettiğinde beni bir kenara mı atacak?

Çocukken yaşadığı deneyimler kızı fazla temkinli biri yapmıştı ama ölen babasının sözlerine inanıyordu—gerçek aşk zamana yenik düşmezdi.

Gümüş saçlı kız kendini tutmak için elinden geleni yaptı, ama kendisine iyi davranmak için büyük bir çaba gösteren birinin önünde kendini sakinleştirmesi zordu.

Birbirlerini sadece bir günlüğüne tanıyor olmasalardı, Roel çoktan Alicia'ya sımsıkı sarılırdı.

Çok hızlıydı! Alicia'nın Sevgi Puanları adeta roket gibi yükselerek resmen tavan yapmıştı!

Üstelik Alicia inanılmaz derecede sevimliydi, özellikle de beyaz teni kızardığında. Ayrıca küçük yaşına rağmen kibar ve itaatkardı. Alicia bir melek olduğunu iddia etseydi, Roel bundan zerre şüphe etmezdi!

Orijinal Roel böylesine sevimli bir kız kardeşini başkasına vermeyi nasıl düşünebilmiş ki? Onu benden almaya cüret edenin kafasını koparırım! Ascart Hanedanı düşse bile kimse Alicia'yı benden alamaz!

Roel, Alicia odaklı ilkelerini kafasında tekrar teyit ederken, Alicia'nın ağzına yiyecek vermeye devam ediyordu. Alicia Bronz Soyu’nu çoktan uyandırmış olduğundan, formunu kaybetme konusunda endişelenmesine gerek yoktu zira soyu onun her zaman en güzel haliyle kalmasını sağlayacaktı.

Dolayısıyla Roel böyle bir endişe duymadan onu besleme konusunda elinden geleni yapabiliyordu. Ancak Alicia uysalca elini sallayıp artık yiyemeyeceğini ifade ettiğinde Roel nihayet bu işin peşini bıraktı.

Küçük ikili, yemeklerini bitirdikten sonra bile birbirlerinden ayrılmak istemediler, bu yüzden bir süre daha sohbet ettiler. Yorgun Alicia kapanan gözlerini ovuşturmaya başlayınca Roel sonunda ona dinlenmek için odasına dönmesini söyledi.

Marki Carter akşam yemeğinde de eve dönmemişti. Bu durum uzun zamandan beri oldukça sık oluyordu, bu yüzden ne Roel ne de hizmetçiler buna çok şaşırmamışlardı.

Yatak odasına geri döndükten sonra, iki saatini daha kitap okuyarak geçiren Roel’in küçük bedeni sonunda yorgunluğa boyun eğdi. Anna'nın desteğiyle yatağına yatıp yorganının sıcak konforuna kendini bıraktı.

Bugün çok fazla şey mi olmuştu?—geçmiş anılarının hatırlaması, Alicia ile karşılaşması, Sistem'in gelişi ve kendisini kuşatan tehlikeyle başa çıkmak için yaptığı gelecek planları. Bırakın 9 yaşındaki bir çocuğu, bir yetişkin bile aynı anda bu kadar çok meseleyle uğraşmaktan yorulurdu.

Bugün zihnini ve vücudunu bitap düşüren Roel, hızla rüyalar alemine doğru sürüklendi.

Bu arada, odadan çıkmak üzere olan Anna aniden kendini günün erken saatlerinde olan şeyleri düşünürken buldu. Yatakta uyuklayan küçük çocuğun sevimli yüzüne bir kez daha bakıp başına gelen değişiklikleri hatırladı.

(Sevgi Puanı +50!)

“Bir süre daha işe devam edeyim o zaman.”

Anna mırıldandıktan sonra sessiz, çevik hareketlerle odadan çıktı.

—————————————

Bir ay sonra, Ascart Şehri'nin eteklerinde bulunan tarım arazilerinde, Derebeyinin değirmeninin önünde bir kalabalık oluşmuştu.

Göz kamaştırıcı güneşin altında, İhtiyar Kent tarlasını sürmekteyken, değirmenin önünde toplanan kalabalığı fark etti. Hemen çapasını bir kenara atıp pantolonunu yukarı çekti. Aç bir kaplanın kararlılığıyla tarlanın kenarındaki buğday çuvalını kaptı ve tüm gücüyle değirmene doğru koşmaya başladı. Yol boyunca oğluna seslenmeyi de unutmadı.

 “Bill, o lanet olası eşeğinle uğraşmayı bırak! Çabuk anneni çağır da ekinleri taşımama yardım etsin. Değirmen açıldı!”

İhtiyar Kent, sözden çok eylem adamıydı. Eşeklerini besleyen oğlunun kıçına güzel bir tekme savurduktan sonra değirmene doğru hücumuna devam etti. İhtiyar Kent sabırsız bir insan değildi ama onunla yarışan çok fazla rakibi vardı.

Tarım arazilerine kuşbakışı bakan biri olsa, ellerinde buğday çuvallarıyla çılgınca değirmene doğru koşan düzinelerce insan görürdü. Başlangıç ​​noktaları farklıydı—bazıları diğerlerinden daha yakındı— ama kesin olan bir şey varsa, o da İhtiyar Kent’in pek avantajlı bir konumda olmamasıydı.

Yuh! İhtiyar George topal değil miydi, nasıl bu kadar hızlı koşuyor? Hele o Anthony! Ailende zaten çok fazla buğday yok, ne diye öyle deli gibi koşuyorsun?

Koşucu İhtiyar Kent, yarıştaki güçlü rakipleri inceleyerek sert bir şekilde kaşlarını çattı. Bugün elinden geleni ardına koymaması gerektiğini anladı, yoksa bugün vergilerini ödeyemeyecekti!

Evet, çok doğru! İhtiyar Kent, önünde topal İhtiyar George, solunda Anthony ve onlarcası vergilerini ödemek için mücadele ediyordu!

Peki bu dünyada siviller vergilerini nasıl ödüyorlar diye sorabilirsiniz. Bu genellikle karmaşık olan sorunun, tarlada çalışanlar için çok basit bir yanıtı vardı, o da yetiştirdikleri mahsulün bir kısmını vermekti.

Söylemeye bile gerek yok ki tarladan yeni hasat edilmiş ekinleri öylece teslim edemezlerdi. Hayır, önce bu ekinlerin işlenmesi gerekiyordu. Vergi tahsilatı süreci, hasat edilen buğdayın öğütülmesi için Derebeyinin Değirmeni’ne gönderilmesini içeriyordu. Vergi memurları daha sonra vergi olarak bir kısmını aldıktan sonra ailenin adının yanına bir işaret koyarlardı.

Önceki yıllarda da hasat mevsimi boyunca Derebeyinin Değirmeni’ne giden insanlar vardı, ama kuyruklar kesinlikle bu kadar uzun olmazdı. Ama bu yıl, tüm çiftçiler öyle gözü dönmüş bir şekilde koşuyorlardı ki, bir şey bilmeyenler, Azrail'in onları kovaladığını düşünebilirdi.

Bu farklılığın nedeni, Ascart Derebeyliği’nin yeni atanan gezici vergi memuru Roel Ascart'tı.

Ascart Hanedanı’nın genç efendisi ve tek varisi olan Roel Ascart sadece 9 yaşındaydı, bu yüzden bu küçük veledin vergi memuru olduğunu duyunca İhtiyar Kent kaçınılmaz olarak küçümseyici bir şekilde burun kıvırmıştı. Soyluların her zamanki gibi maskaralık ettiklerini düşündü ama çok geçmeden başlangıçtaki küçümseyici tavrını çabucak ortadan kaldıran bir haber duydu.

Haber, vergilerini ödemek için değirmene giderken Roel Ascart'la karşılaşan çiftçilerden gelmişti ve iki önemli bilgiden oluşuyordu.

Her şeyden önce, Roel Ascart vergi memuruyken, vergi ödeyen çiftçiler, Derebeyinin Değirmeni’nde değirmen taşını kendileri çevirmek zorunda kalmayacaktı.

Çiftçilerin vergilerini eksik ödemelerini önlemek için buğdaylarını hemen oracıkta öğütmeleri ve değirmen taşının elle döndürülmesi gerekiyordu. Daha varlıklı olanlar eşeklerini yanlarında getirebilirlerdi, ancak özel eşeklerinin daha sonra toplu olarak kullanılacak olması sorun oluşturuyordu.

Değirmen taşını elle çevirmenin ne kadar yorucu olduğunu anlatmaya kelimeler yetmezdi. İhtiyar Kent günlerce bu konuda şikayet edebilirdi!

Ancak Roel Ascart'ın vergi topladığı değirmende her şey farklıydı. Çiftçilerin sadece buğdaylarını görevlilere teslim edip yan tarafta beklemeleri gerekti ve bir süre sonra da buğdayları sihirli bir şekilde una dönüşecekti.

Kulağa gerçek olamayacak kadar iyi geliyordu ama İhtiyar Kent bunda bir terslik olduğunu düşünmüyordu. İhtiyar Marki Carter, Aziz Mesit Teokrasisi’nde ünlü bir büyücüydü, bu yüzden çok açık ki oğlu da yetenekli bir büyücü olmalıydı. Sıradan halka göre büyücülerin yapamayacağı hiçbir şey yoktu.

Ama hepsi bu kadar da değildi. Değirmen taşını elle çevirmek zorunda kalmamanın faydası çiftçiler arasında memnuniyetle karşılansa da, İhtiyar Kent'in kendisi de dahil olmak üzere hali vakti yerinde çiftçilerin bu konuda delicesine sevinmeleri için yeterli değildi. Yaşlı kemiklerinin çılgınca koşmasına neden olan şey, duydukları bir sonraki bilgiydi.

Ve bu da Roel Ascart görevdeyken toplanacak vergilerin aslında normalden daha az olmasıydı!

Çiftçiler eğitimli değillerdi, ama cin gibiydiler. Vergilerin ödenmesi söz konusu olduğunda son derece hesapçıydılar.

Roel, buğdayı onların yerine öğütmeyi teklif ettiğinde, çiftçilerin endişelendiği ilk şey, aşırı vergi uygulanacağı olmuştu. Buğdayın una dönüştüğünü bizzat göremeyecek olmaları onları biraz tedirgin etmişti.

Ancak dolandırılıp dolandırılmadıklarını anlamak için birkaç dikkatli hesaplama yaptıktan sonra şaşırtıcı bir sonuca varmışlardı—aşırı vergi yerine düşük vergi alınıyordu!

Çiftçilerin hesaplamalarından elde edilen tahminlerin ortalamasına göre, %10'dan fazla, hatta %20'ye yakın oranda düşük vergiye tabi tutuluyorlardı!

Haber gelir gelmez vergilerini ödemeyen tüm çiftçilerin gözleri kıpkırmızı olmuştu. Vergide %20'lik bir düşüş çok büyük bir meblağdı! Geri kalan bu mahsuller başkentte satılabilir ve bol miktarda iyi mal satın almak için kullanılabilir. Bu, özellikle İhtiyar Kent gibi hali vakti yerinde çiftçiler için önemliydi.

İhtiyar Kent'in indirimli vergiden biriktirdiği para, oğlu için düzgün bir düğün yapmasına yeterdi!

Ne yazık ki Roel Ascart'ın çalıştığı sabit bir değirmeni yoktu, bu yüzden nerede ve ne zaman ortaya çıkacağını tahmin etmek imkansızdı. İhtiyar Kent bir önceki sefer geç gelmiş ve kendini kuyruğun sonunda bulmuştu, öyle ki değirmen günbatımında kapandığında sıra ona yaklaşmamıştı bile.

Sadece o sırada kendini ne kadar mağdur hissettiğini hatırlayınca, İhtiyar Kent'in vücuduna hızla bir enerji dalgası hücum etti ve ona, Derebeyinin Değirmeni’ne giden yarışta topal İhtiyar George'u geride bırakma gücü verdi.

Bu arada, değirmenin önündeki uzun kuyruğun en başında, sevimli küçük bir çocuk şu anda küçük bir yuvarlak masanın önünde oturmuş, ikindi çayının tadını çıkarıyordu. Parıldayan altın rengi gözleri, tüm güçleriyle koşan çiftçilere baktı ve yüzünde sıcak bir gülümseme belirdi.