Novel Günleri - Bilgilendirme!

Bölümün tamamını okumak için üye olmalısınız! Üye olmak için tıklayınız.

38. Bölüm Görev

Çevirmen: T4icho / Editor: Venus

Gökdoğan en son, pusuyla ilgili derin düşüncelere dalmıştı. Bu pusucular, ileri karakoldan çıkabilecek en yetenekli savaşçılar arasındaydı ve görebildiğiniz düşmanlara kıyasla gölgelerdeki düşmanlarla baş etmek her zaman daha zordu. Eğer bu güçlü katiller tarafından sürekli takip edilecek olursa, asla rahat yüzü göremezdi.

 Ve böylece, ertesi sabah derhal bu meseleyi diğer paralı askerlere bildirdi. 

Çılgın Köpek biraz meraklanmıştı. “Kim sana pusu kurmak ister ki?” 

Gökdoğan'ın da hiçbir fikri yoktu. “Tek bildiğim, o üç adamın gerçekten yetenekli olduğu. Garip bir şeyler dönüyor olmalı…”

 “Oho, öyle mi?” Çılgın Köpek kulaklarını kaşıdıktan sonra kasıtlı olarak şaşkın bir sesle dedi ki, “Her üçü de gerçekten güçlü ‘uzmanlardı’, ama yine de seni öldüremediler, ha? Zavallı p*çler… Acaba o pislikler o kadar uzun süre hayatta kalmayı nasıl başarmışlar merak ettim.”

 Bütün paralı askerler bunu duyunca kahkahayı patlattılar. Gökdoğan aceleyle omzundaki eğik yarayı açtı. “Çocuklar, ben şaka yapmıyorum! Bakın, buradan bıçaklandım! Neredeyse ölüyordum!"

 Çocuk gerçekten birisinin saldırısına uğramış olsa bile, paralı askerler bu insanların “uzman” olduklarına inanmayı reddettiler; Üçü birden, Gökdoğan gibi tek bir çaylağı bile öldürememişse, ne kadar yetenekli olabilirdi ki?

 “Yeter tamam. Sadece bir pusuydu. Bu kadar büyütmeye gerek yok. Kime pusu kurulmadı ki? Hem sen neden dışarılarda dolaşıyordun? Sana bunu yapmamanı söylemiştim! Bu senin kendi lanet suçun!” Çılgın Köpek, sabırsızca elini sallayıp Gökdoğan'ın sözünü kesmişti. Sonra yüksek sesle, “Dinleyin, millet. Hepiniz burada kalmalı ve etrafta dolaşmamalısınız. Büyük bir şeyler olmak üzere...” 

O anda, Woola'nın havlama sesleri geldi, Kurnaztilki onu boynundaki büyük bir çelik zincirle avluya çekiyordu. “Herkes toplansın!”

Woola, Gökdoğan'a doğru yürüdü, yabani ve tehditkâr bir yüz ifadesiyle vahşi bir şekilde birkaç kez havladı. Muhtemelen geçtiğimiz birkaç gündür Gökdoğan kulübesini temizlemeye gelmediği için bayağı sinir olmuştu. Uzun zamandır burada yaşadıktan sonra, Gökdoğan artık bu garip ucubeden ilk geldiği zamanki kadar korkmuyordu ve bu yüzden hiçbir şey görmemiş gibi davrandı.

 “Herkese iyi haberlerim var.” Şişman adamın sesi gürledi, yüzü heyecanla al al olmuştu. “Büyük adam bize yeni bir görev gönderdi ve ödüller bizi üç yıl beslemek için yeterli olacak. Hazırlıklarınızı yapın, çünkü hemen dışarı çıkıyoruz.”

'Büyük adam' mı? Bu Gökdoğan'ın geçen sefer gördüğü, o garip solunum maskesi takan siyah giysili adam mıydı?

Gökdoğan’ın içinde rahatsız edici bir his vardı. Bu adam, Gökdoğan'ın bulduğu taş için bol ödül teklif etmişti; taşın bazı sırlarını biliyor olması mümkün müydü?  Taşın Gökdoğan'da olduğunu öğrenmeyi başarırsa, Gökdoğan muhtemelen öbür tarafı boylardı. 

Kurnaztilki birkaç paralı askere emir vermeye başladı. Mantis ve paralı askerlerden ikisi yuvada nöbet tutmak için geride kalırken; diğerlerinin hepsi -en yeni çaylakları Gökdoğan da dahil olmak üzere- bu görevde yer alacaklardı... Diğer bir deyişle, bu görev için toplam yirmi yedi kişi harekete geçecekti. Bu, esasen ellerindeki tüm güçtü. 

Kurnaztilki hem ihtiyatlı hem de kurnaz bir adamdı. Onun böyle büyük bir riske girip bu göreve çok fazla kaynak ayırması, büyük olasılıkla teklifin reddedilemeyecek kadar iyi olmasından kaynaklanıyordu... ama bu, aynı zamanda karşılaşacakları tehlikenin de aynı derecede büyük olduğu anlamına geliyordu.

 Paralı askerler hızlı bir şekilde hazırlıklarını yapmaya başladılar. Kurnaztilki’ye gelince, o mutlu mesut gülümseyerek direkt Gökdoğan'ın yanına geldi. “Şanslısın, evlat; ilk görevin inanılmaz derecede kârlı olacak. Hemen söyleyeceğim - bu görevi bitirdikten sonra, yiyip içmek istediğimiz bütün şarap ve etlere, ayrıca zevkini sürmek istediğimiz bütün büyük göğüslü, koca kalçalı kadınlara da sahip olacağız. Sonunda bana teşekkür edeceksin!”

“Hadi oradan.” Gökdoğan önceki hatalarından ders almıştı; bu şişko adamın söylediği tek kelimeye inanmaktansa, 48 saat aç kalmış bir kurtla bir yere kapatılmayı tercih ederdi. Kurdun onu yemeyeceğine inanmayı tercih ederdi! Şişko, gerçekleri anlattığına ne kadar fazla yemin ederse, Gökdoğan o kadar çok geriliyordu. 

“… Burada Mantis'le kalıp onun yerine evimizi koruyabilir miyim?” 

“İmkansız!” Kurnaztilki, Gökdoğan'ın endişe duyduğu şeyi tam olarak biliyordu, tombul yüzünde son derece mutsuz bir görünüm belirdi. “Evlat, bu sefer geçenki gibi olmayacak, tamam mı? İstediğin kişiye sor, kendi adamlarıma palavra sıkmam. Endişelenmen gereken bir şey yok anladın mı? Lanet olsun, genç ve işe yaramazın tekisin. Dinle – bu konuda hiç söz hakkın yok. Gidiyorsun!" 

Kurnaztilki, paramparça bir kumaşı Gökdoğan'ın ellerine tıkıştırdı. “Bu istihbarat raporunu dikkatle oku ve zaman kaybetmeyi bırak. Kırk dakika sonra yola çıkıyoruz. Birisi bir dakika daha israf ederse, onun bacaklarını kırarım!”

Gökdoğan, elindeki lime lime kumaş parçasına bakıp içeriğini iki kez okudu. 

Görev: Mutasyona uğramış bir sıçan kralını avlayıp öldürmek.

Görev açıklaması: İşveren, Karabayrak İleri Karakolu’nun batı yakasından çok uzakta olmayan mutasyona uğramış sıçanların inini keşfetmiştir. Bu mutasyona uğramış dehşetli sıçanlar kabaca kurt köpeği büyüklüğündedirler, ancak inanılmaz derecede hızlı ve güçlü saldırı yeteneğine sahiptirler. İnde aşağı yukarı, bir ila iki yüz sıçan bulunduğunu tahmin ediyoruz, ancak tahminlerimiz hatalı olabilir.

Bu dehşetli sıçanlar, her türlü garip mutasyona maruz kalmışlardır ve diğer dehşetli sıçanlarda olmayan bazı güçlere sahiptirler. Özellikle dehşetli sıçan kralı, son derece değerli ve eşsiz bir örnektir. Sizin göreviniz dehşetli sıçan kralını bulmaktır. Koşullar el verirse, canlı yakalayın - bunu yapabilmeniz halinde ödemeniz %50 oranında artırılacaktır. Canlı olarak yakalayamazsanız, leşi mümkün olduğunca koruyun ve zarar görmemesi için elinizden gelenin en iyisini yapın.

Sıçanlar her zaman inatçı yaratıklardı; Ne tür doğal afetlerle karşılaşırlarsa karşılaşsınlar, yine de hızlı bir şekilde adapte olup, hayatta kalabilirler ve gelişebilirlerdi. Sonuç olarak, dünyada birçok farklı sıçan türü vardı. Ancak, Gökdoğan'ın geçmişte gördüğü mutasyona uğramış sıçanlara bakılırsa, çok da güçlü değildiler.

Görev raporuna gelince; aynı şekilde, bunun epeyce zor bir görev olacağını ima etmiyor gibiydi. Fakat yine de Gökdoğan, işlerin bu kadar basit olmasının mümkün olmadığını biliyordu. İşverenleri, bu mutasyona uğramış sıçanların sahip olduğu çeşitli yetenekleri açıklamamıştı, ama vaat edilen ödüller bu görevin ne kadar ölümcül olduğunu ispatlıyordu. Ve aslında, bu sözleşmenin değeri Gökdoğan’ı tamamen sersemletmişti. 

Nakit para çorak arazilerde nadiren kullanılırdı; barut, silah, ilaç ve gıdayla takas ise en yaygın ticaret yöntemiydi. Bu yaygın malların yanı sıra, oldukça pahalı ve birçoklarının sevdiği bir şey daha vardı. Mutasyona uğramış hayvanlardan ve bitkilerden bazı özel malzemeler çıkarılıp daha sonra, çok karmaşık, simyasal bir formüle göre birlikte karıştırılarak 'geliştirme mutajeni' olarak bilinen bir tür ilaç oluşturulabiliyordu. 

Geliştirme mutajenleri son derece basit bir etkiye sahiptiler- vücudu, meta güç geliştirmeye veya var olanları güçlendirmeye teşvik edip hızlandırıyorlardı, bu da kullanıcının daha da güçlü hale gelmesini sağlıyordu… ve bu görevi tamamladıktan sonra onlara verilecek olan tam da buydu. Geliştirme mutajenleri ve diğer birçok değerli eşya… 

Bu şaşırtıcı derecede değerli bir servetti! Bunun gibi görevler gerçekten nadirdi. Onlara sadece muazzam bir zenginlik getirmekle kalmayacaktı, aynı zamanda şirketin bir bütün olarak daha da güçlenmesini sağlayabilirdi. Gökdoğan bir acemiydi; eğer bu görevde yer almazsa, ne o ganimetlerin herhangi bir parçasına ne de herhangi bir ödüle sahip olacaktı. “Belki Kurnaztilki bir kez olsun doğruyu söylüyordur. Belki de bunu gerçekten iyi niyetinden yapıyordur.” 

Elbette bu işte belli bir miktar tehlike olacaktı. Çorak araziler, tanrılar tarafından terk edilmişti, o yüzden insanın başına talih kuşu konmazdı. Bu görevi düzenleyen örgüt, çorak alanların en büyük güçlerinden biriydi ve verdikleri her bir görev, ilgili ödüller atanmadan önce, kesinlikle dikkatlice değerlendirildi. Vaat edilen ödeme, gerçekten görev tehlikesiyle doğrudan ilişkiliydi. 

Gökdoğan'ın hayali, çorak arazilerden ayrılmaktı, ama buradan kurtulmak o kadar kolay bir iş değildi! Her şeyden önce daha da güçlenmeye ve daha fazla zırh ile silaha ihtiyacı vardı. Böyle cazip, kazançlı bir fırsatı nasıl görmezden gelebilirdi ki? Gökdoğan hemen bu göreve daha sıcak bakmaya başladı.

Çılgın Köpek, Tartarus paralı askerlerinin geri kalanına ekipman vermeye başladı. Çorak arazilerde hiçbir şey ücretsiz olarak dağıtılmazdı; eğer ekipman istiyorsanız, bunun için bir ücret ödemeniz gerekiyordu. Paralı şirkete ait ekipman havuzu, paylaşılan mülk olarak kabul edilirdi ve bu nedenle her bir kişi, ekipmanı havuzdan almak için 'kredi' kazanmak zorundaydı. Kredi çok basit bir şekilde kazanılıyordu; havuza ihtiyacınız olmayan ekipman veya eşyaları bağışladığınızda bunun için kredi kazanırdınız. Ayrıca şirketin geri kalanıyla birlikte görevlere çıkmak da kredi kazandırırdı.

Gökdoğan'ın iki silahı vardı ama hiç kurşunu yoktu. Tek bir pompalı tüfek mermisi için üç puanlık kredi gerekirken, sıradan bir 9 mm'lik mermi için sadece bir puan kredi gerekiyordu. Genel olarak, tek bir sıçan eti parçası da tek bir puana mal oluyordu. Gökdoğan, Tartarus'a yeni gelmişti ve geçen ay herhangi bir görevde bulunmamıştı; bu pahalı ekipmanlardan herhangi birini nasıl karşılayabilirdi ki?

Çılgın Köpek elini sabırsızlıkla salladı. “S*ktir et, sana borç vereceğim. Bu görev tamamlandıktan sonra bana geri ödeme yapabilirsin. Senden sadece birazcık faiz alacağım, sadece %50!”

 %50'si ‘birazcık” mıydı? “Sen aşağılık bir soyguncusun!”

“Sen neden bahsediyorsun lan?” Çılgın Köpek yüksek sesle sövüp saydı, “Bu görevden senin canlı çıkıp çıkmayacağını bile bilmiyorum. Bu soygun değil, yüksek riskli bir borç, anladın mı? Hiç bir şey alamama riskini üstleniyorum. Teklifimi kabul etmek istemiyorsan, s*ktirip gidebilirsin!” 

Yapabileceği hiçbir şey yoktu. Gökdoğan mecburiyetten teklifi kabul etti. Kısa bir süre sonra on tabanca mermisi ve dört pompalı tüfek mermisi kesesine girmişti. 

Karabayrak İleri Karakolu’nda barut el yapımıydı ve sonuç olarak kalite o kadar yüksek değildi ve miktar da oldukça düşüktü. Yine de, en azından kullanımı güvenliydi… ‘genellikle’.

"Pekala! Deri zırhın çoktan bitti.” Çılgın Köpek, kurt-derisinden bir zırhı Gökdoğan'a attı. Bu zırh takımı Gökdoğan'ın katlettiği alfa çürükurdundan hazırlanmıştı ve oldukça sağlam olup iyi savunma özellikleri vardı. “Bu zırhı üretmenin maliyeti yirmi puan civarındaydı. Yakın dövüş silahlarına ihtiyacın var mı?” 

“Bende gerekenler var zaten.”

Gökdoğan gibi fakir bir p*ç, mümkün olduğunda ateşli silah kullanmaktan kaçınırdı; sonuç olarak, soğuk silahlar her zaman esas olarak bel bağladığı şey olurdu. Paralı askerler kılıçlar, bıçaklar, çekiçler ve baltalar da dâhil olmak üzere cephanelerinde birçok soğuk silah bulundururlardı. Gökdoğan’ın zaten şeytan çıkarıcı asası vardı ve bu yüzden başka hiçbir ekipmana ihtiyacı yoktu. 

“O şeyi hangi cehennemde buldun, evlat?” Çılgın Köpek, yan gözle Gökdoğan'ın sırtındaki asaya baktı. Tecrübeli gözleri ona, bu üç bıçaklı asanın bıçaklamak ya da kesmek için kullanılabilecek son derece keskin bir silah olduğunu söylüyordu. Rakibin bedenini deşerse, rakip hemen ölmemesine rağmen, kan pıhtılarının böyle pürüzlü bir yaradan çıkması zor olacaktı. Bu gerçekten de iyi bir yakın dövüş silahıydı. 

“İşte bir soyma bıçağı. Onu al.” Çılgın Köpek, Gökdoğan'a kısa bir hançer attıktan sonra, “Yola çıkmak üzereyiz. Bu görevde, Woola’nın sorumluluğu sende.”

Tartarus şirketi Woola'yı her zaman bekçi köpeği olarak kullanmıştı, ancak bu görev oldukça özeldi; Woola'nın burnunun ne kadar keskin olduğu göz önüne alındığında, takip yetenekleri büyük olasılıkla işe yarayacaktı. Bu yüzden onu da beraberinde götürüyorlardı.

Gökdoğan gibi bir çaylağı Woola'nın sorumlusu olarak tahsis etmelerinin sebebi, kısmen ikisinin geçtiğimiz ay boyunca oldukça yakın olmalarıydı. Aynı zamanda Gökdoğan'ın çok az gerçek muharebe deneyimine sahip olup oldukça zayıf olduğunu bildiklerindendi. Woola kana susamış bir vahşiydi, ama en azından aynı zamanda güçlü bir savaşçıydı. Gökdoğan'a Woola’yı atamaları,  çaylağa bir tür yardım etme yöntemleriydi.

Woola, birkaç kez havlayıp altı bacağıyla koşmaya başladı. Gökdoğan'ın kontrolü altında olacağından oldukça memnun görünüyordu. Woola'nın gücü inanılmazdı; Gökdoğan, ilk geldiği zamandan çok daha güçlü olmasına rağmen, aslında esasen Woola’yı çeken o değildi, tam tersi Woola Gökdoğan’ı çekiyordu.

“Araç geldi!”

 “Yola çıkmaya hazırlanın!”

Paralı askerler zırh, maske, pelerin ve diğer garip silahlar ve teçhizatlarla donatılmışlardı. Bu kadro gerçekten, çorak toprakların eşsizliğini ve karakterini temsil ediyordu.